Thiên Nhiên

Hải cầu Baikal và nguồn gốc bí ẩn của chúng

Wikicabinet – Kênh thông tin tri thức nhân loại kính chào quý độc giả ở kỳ trước chúng tôi đã giới thiệu các chủ đề về:

Tại sao hồ Baikal lại có nhiều loài đặc hữu như vậy?

Kỳ này wikicabinet xin giới thiệu đến độc giả một chủ đề Hải cầu Baikal và nguồn gốc bí ẩn của chúng. Mời quý độc giả đón theo dõi chủ đề này cùng wikicabinet nhé!

Làm thế nào mà một quần thể hải cẩu có thể sống sót ở hồ Baikal, ở tất cả các nơi, ở độ cao 450 m và cách bờ biển gần nhất vài trăm km? Quý độc giả cùng Wikicabinet khám phá về nguồn gốc bí ẩn của hải cẩu Baikal nhé!

Đó là một câu hỏi rất thú vị, Hồ Baikal của Nga là nơi bạn khó có thể tìm thấy các loài động vật biển hoang dã. Vùng nước biển gần nhất với hồ là biển Okhotsk, với hơn 1.500 km đất khô ở giữa. Tuy nhiên, hồ Baikal lại là nơi cư ngụ ảnh của hải cẩu Baikal, loài hải cẩu nước ngọt độc nhất trên thế giới và cũng là loài nhỏ nhất trong nhóm hải cẩu.

Còn được gọi là nerpas, hải cẩu Baikal thường dài từ 1 đến 1,4 mét và nặng trung bình 63–70 kg. Rất may, chúng được IUCN xếp loại vào nhóm động vật có số lượng ít nhất, với khoảng 100.000 cá thế trong quần thể của chúng. Nguồn thức ăn chính của hải cầu Baikal là golomyanka, một loài cá rất lạ được tìm thấy trong hồ.

Cho đến tận bây giờ, các nhà động vật học thực sự không biết chắc chắn bằng cách nào hải cẩu Baikal di chuyển đến được hồ Baikal. Một số người suy đoán rằng tổ tiên của chúng đã đến đó bằng con đường của Paratethys – một vùng biển nội địa khổng lồ chiếm một phần lớn Âu-Á trong suốt thời kỳ Miocene, trong đó Biển Đen, Caspi và Aral có thể là tàn tích.

Giả thuyết cho rằng hải cẩu Miocen sống ở Địa Trung Hải sẽ xuất hiện thông qua Paratethys và sau đó, qua hàng thiên niên kỷ, di cư dọc theo các sông và hồ liên kết đến tận Hồ Baikal – tiến hóa và phát triển thành một loài hải cẩu khác, hải cẩu Caspi.

Tuy nhiên, giả thuyết này chắc chắn có sai sót của nó. Hải cẩu Baikal thích nghi tốt với khí hậu lạnh giá (về kích thước của chúng, chúng có móng vuốt lớn nhất so với bất kỳ loài hải cẩu nào, một đặc điểm cho phép chúng khoét lỗ thở trên mặt băng). Do đó, chúng dường như không giống loài động vật có nguồn gốc Địa Trung Hải. Chúng giống với hải cẩu thường có vành khuyên ở Bắc Băng Dương.

Ngoài ra, các nghiên cứu di truyền cho thấy hải cẩu Baikal có quan hệ họ hàng gần với hải cẩu đeo vòng hơn hải cẩu Caspi. Điều này cũng sẽ khiến lý thuyết Paratethyan bị nghi ngờ, vì nó cho rằng cả hải cẩu Baikal và Caspi đều là kết quả của cùng một cuộc di cư vào đất liền. Có nhiều khả năng là hải cẩu Baikal đến từ Bắc Cực.

Nhiều loài trong hồ Baikal rõ ràng là có quan hệ họ hàng với động vật ở Bắc Băng Dương, chẳng hạn như cá omul (một loài cá phổ biến, đặc hữu của hồ, hình trên), thuộc chi Coregonus nước lạnh duy nhất . Điều này cũng giải thích sự thích nghi của hải cẩu Baikal với môi trường băng giá.

Nhưng câu hỏi vẫn còn đó – làm thế nào hải cẩu vượt qua 2.000 km giữa Bắc Băng Dương và hồ Baikal? Chà, những gì chúng ta biết là khoảng 80.000 năm trước, có một hồ nước khổng lồ (lớn gấp đôi Biển Caspi) ở Siberia nối với Hồ Baikal qua sông Angara.

Vấn đề duy nhất là bằng chứng phân tử chỉ ra rằng hải cẩu Baikal đã tách ra, theo một nghĩa tiến hóa, với các loài hải cẩu khác khoảng 4 triệu năm trước, rất lâu trước khi hồ này xuất hiện. Có vẻ như rất có thể chúng đã di cư qua các hồ ở Siberia từ Bắc Băng Dương, nhưng – hiện tại, ít nhất – chúng ta không biết gì về bản chất thực sự của các hồ nói trên.

Trong kỳ tiếp theo, Wikicabinet trân trọng mời độc giả đón đọc chủ đề Một số sự thật thú vị bạn biết về động vật.

Nếu có những thắc mắc hay muốn tìm hiểu về bất kỳ chủ đề nào, hãy liên hệ với Wikicabinet bằng cách bình luận ở phía dưới nhé.

Leave a Reply