Con Người

Tại sao móng tay của chúng ta vẫn phát triển cho đến ngày chúng ta chết?

Wikicabinet – Kênh thông tin tri thức nhân loại kính chào quý độc giả ở kỳ trước chúng tôi đã giới thiệu các chủ đề về:

Tại sao chúng ta không thể nhớ những giấc mơ của mình?

Kỳ này wikicabinet xin giới thiệu đến độc giả một chủ đề thú vị về Tại sao móng tay của chúng ta vẫn phát triển cho đến ngày chúng ta chết? Mời quý độc giả đón theo dõi chủ đề này cùng wikicabinet nhé.

Khi được 20 tuần trong bụng mẹ, con người đột nhiên mọc ra những chiếc vỏ nhỏ cứng rắn từ đầu những chữ số nhỏ bé của chúng ta. Vào thời điểm chúng ta được sinh ra, ngón tay và ngón chân của chúng ta được tạo thành bởi những chiếc móng hoàn chỉnh sẽ ở bên chúng ta suốt cuộc đời. Trong nhiều thập kỷ tiếp theo, một người bình thường sẽ dành hàng trăm giờ để cắt, sơn và dũa các cấu trúc này một cách cẩn thận. Nhưng ngoài sự cống hiến cho thẩm mỹ, ít người trong chúng ta suy nghĩ về mục đích của móng tay.

Tại sao chúng ta có móng, và tại sao chúng phát triển?

Hầu hết chúng ta đều biết rằng móng tay được làm từ một chất cứng và chết gọi là keratin, cùng một chất tạo nên tóc. Nhưng móng tay thực sự bắt đầu như các tế bào sống. Phía sau lớp biểu bì trên ngón tay và ngón chân, ngay bên dưới da, một cấu trúc được gọi là “gốc” tạo ra các tế bào sống hình thành nên móng. Còn được gọi là ma trận, túi thịt nhỏ này kết nối với các mạch máu, cung cấp chất dinh dưỡng cần thiết cho móng để tạo ra các tế bào mới.

Khi các tế bào keratin hình thành ở gốc, chúng từ từ bị đẩy về phía trước bởi các tế bào mới hình thành chen lấn để giành lấy không gian phía sau. Mép ra từ bên dưới da và hở ra ngoài, các tế bào cũ bong ra và cứng lại để tạo thành lá chắn cứng chắc của móng tay. Sự phân chia liên tục của các tế bào ma trận đẩy tấm móng về phía trước trên lớp móng với tốc độ khoảng 3 mm [0,1 inch] mỗi tháng đối với móng tay và 1 mm [0,04 inch] mỗi tháng đối với móng chân. Vì vậy, nói ngắn gọn, “móng tay mọc lên vì các tế bào liên tục được sản sinh” – giống như phần lớn các tế bào trong cơ thể chúng ta liên tục tạo ra các phiên bản mới của chính chúng.

Mặc dù chúng có thể là những tấm bạt thu nhỏ hoàn hảo cho nghệ thuật làm móng của chúng ta và tỏ ra hữu ích đối với những vết xước không thường xuyên, nhưng lý do thực sự mà chúng ta phát triển những cấu trúc phức tạp, không ngừng phát triển này là gì?

Câu trả lời có liên quan đến cách tổ tiên linh trưởng của chúng ta thích nghi với cuộc sống trên cây. Hồ sơ hóa thạch cho chúng ta biết rằng các loài linh trưởng, hoặc họ hàng gần của các loài linh trưởng, lần đầu tiên tiến hóa móng trên các chữ số của chúng từ 58 triệu đến 55 triệu năm trước, khi các loài linh trưởng bị giam giữ trên cây. Nhìn chung, các loài linh trưởng rất giỏi trong việc cẩn thận trèo qua cây, và có vẻ như chiếc móng ban đầu nhô lên là đặc điểm giúp chúng hoàn thành nhiệm vụ đó.

So với các loài động vật khác, chữ số của loài linh trưởng khá rộng. Các ngón tay và ngón chân rộng mang lại cho chúng ta diện tích bề mặt lớn hơn để bám vào cành cây. Điều đó đã mang lại cho tổ tiên chúng ta một lực bám vững chắc hơn, giúp chúng di chuyển qua mạng lưới cây đa phức tạp gồm các thân cây, cành và nhánh cây mà chúng sinh sống.

Nói một cách tự nhiên, các nhà nghiên cứu nghĩ rằng móng tay xuất hiện trong phương trình này vì chúng hoạt động giống như một loại giá đỡ cho các miếng thịt rộng và nhiều thịt của ngón tay và ngón chân. Cấu trúc đó duy trì hình dạng rộng rãi của các chữ số và tăng diện tích bề mặt của miếng đệm: Khi ấn xuống, phần thịt của ngón tay và ngón chân sẽ bị san phẳng trên móng tay. Bằng cách hỗ trợ diện tích bề mặt mở rộng này, móng tay đã cải thiện độ bám của tổ tiên chúng ta và giúp chúng di chuyển tự tin hơn qua các tán cây.

Kiếm thức ăn

Khi nói đến việc kiếm thức ăn, ngón tay và ngón chân rộng của chúng ta sẽ đặc biệt tiện dụng. Các nhà nghiên cứu đã quan sát thấy rằng, so với các động vật sống trên cây khác, các loài linh trưởng đặc biệt giỏi kiếm ăn trái ở rìa cành, nơi thức ăn khó tiếp cận và cầm nắm hơn nhiều. Có những ngón tay và ngón chân to, rộng này là cách để bạn thực sự chắc chắn khi bám chặt vào những thứ thực sự hẹp, chẳng hạn như cành cây mảnh và cành cây, nơi cần phải thao tác cẩn thận.

Các nhà nghiên cứu cho rằng móng tay cũng có chức năng bảo vệ tiến hóa – hoạt động giống như những tấm lá chắn thu nhỏ che phủ các đầu ngón tay và ngón chân của chúng ta. Các chữ số của chúng ta chứa hàng nghìn dây thần kinh, biến chúng thành công cụ có độ nhạy cao để phát hiện thế giới xung quanh. Nếu bạn nhìn vào các vùng não mà động vật linh trưởng đã tạo ra cảm giác xúc giác từ các chữ số của chúng, so với lượng không gian trong não mèo, thì động vật linh trưởng có rất nhiều không gian” . Điều đó cho thấy tầm quan trọng của những phần phụ này trong việc giúp các loài linh trưởng khéo léo cảm nhận và điều hướng theo cách của chúng trên khắp thế giới – và do đó, tầm quan trọng cốt yếu của móng trong việc bảo vệ và duy trì chức năng đó bằng cách che chắn chúng khỏi bị tổn hại.

Khi một dòng linh trưởng – tổ tiên hominin của chúng ta – di chuyển xuống từ trên cây, sự khéo léo, nhạy bén và khả năng cầm nắm mạnh mẽ này có ích cho việc chế tạo, chế tác và sử dụng các công cụ. Theo nhiều cách, sự thích nghi này đã hình thành nền tảng cho một loạt các nhiệm vụ mà bàn tay con người của chúng ta có thể hoàn thành ngày nay. Con người là siêu anh hùng khi có thể sử dụng bàn tay của chúng ta một cách rất tinh sảo và tinh vi.

Tại sao chúng phát triển?

Nhưng, nếu móng tay rất quan trọng, tại sao chúng không được làm bằng thứ gì đó lâu dài hơn – như lớp men cứng bảo vệ răng của chúng ta? Nói cách khác, lợi ích của việc móng tay thực sự phát triển là gì?

Hãy nghĩ theo cách này: Nếu móng tay bị hư hại hoặc bị phá hủy, nó sẽ không phải là một thảm họa cho các chữ số nhạy cảm của chúng ta. Móng tay được bổ sung liên tục có lợi cho chúng ta vì chấn thương hoặc tổn thương móng có thể bị ‘mọc dài ra’ và móng tay có thể mọc lại nếu bị kéo ra. Sau khi phục hồi một chút, các chữ số quan trọng của chúng ta sẽ được che chắn một lần nữa.

Một cách khác để đánh giá cao tầm quan trọng của sự phát triển móng tay là hiểu rằng cơ thể chúng ta đã mắc kẹt với sự thích nghi này, bất chấp cái giá phải trả: Mọc móng tay là một quá trình tiêu tốn nhiều tài nguyên vì nó tiêu thụ các chất dinh dưỡng có thể được chuyển đến những nơi khác trong cơ thể.

Nhưng thực tế là chúng ta đã trồng móng tay hàng thiên niên kỷ cho thấy rằng những lợi thế phải xứng đáng với chi phí đáng kể này. Một chỉ số cho thấy việc trồng chúng [móng tay] ngay từ đầu đang mang lại một số loại lợi ích, đó là nó luôn được lựa chọn tích cực. Móng tay thực sự đã gắn bó với chúng tôi trong một thời gian rất dài.

Vì vậy, lần tới khi bạn phải cắt tỉa và dũa móng tay, hãy coi đó là một đặc ân – thứ bạn đang định hình là một phần của quá trình tiến hóa liên kết nhân loại với những khởi đầu khiêm tốn nhất.

Trong kỳ tiếp theo, Wikicabinet trân trọng mời độc giả đón đọc chủ đề Sau khi chết, con người thay đổi như thế nào?.

Nếu có những thắc mắc hay muốn tìm hiểu về bất kỳ chủ đề nào, hãy liên hệ với Wikicabinet bằng cách bình luận ở phía dưới nhé.

Leave a Reply